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Curepipe, une ville au charme d’antan

March 13, 1:50 pm

Curepipe et ses alentours sont isolés du reste de l’île par un cordon sanitaire rendu nécessaire en raison des foyers de Covid-19 qu’ils abritent. Faisons-y une promenade virtuelle dans cette ville tout au centre de l’île chargée d’histoire. Sa position en faisait un lieu de repos pour les voyageurs entre Mahébourg et Port-Louis au temps de la colonisation française. On s’y arrêtait pour prendre un casse-croûte et curer la pipe (cf. Guy de Rouillard, Histoire de la ville de Curepipe). Au début, le nom s’écrivait ainsi, Cure-pipe ; le trait d’union a disparu au fil du temps.

Si Curepipe rebute beaucoup de Mauriciens en raison de la fraîcheur de son climat et des crachins qui font penser à une ville anglaise, elle fut un temps un refuge pour les personnes voulant échapper aux régions chaudes du littoral en raison des ravages de la malaria notamment. Curepipe a garé le charme d’une ville moins bruyante que Port-Louis ou Rose-Hill si l’on fait exception du centre-ville autour de la gare routière. La ville abrite le très réputé Collège Royal de Curepipe. Dessiné par l’ingénieur mauricien Paul Le Juge de Segrais, directeur des travaux publics, le bâtiment actuel en pierres de basalte bleu est inspiré du palais de Buckingham.

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L’édifice fut inauguré en 1941 et fut agrandi à plusieurs reprises par la suite pour pouvoir accueillir un nombre grandissant d’étudiants. Il conserva toutefois sa silhouette d’origine. En 1921, on érigea devant la façade l’imposant monument à la mémoire du Soldat inconnu de la Première Guerre mondiale 1914-1918 avec un poilu français et un tommy anglais. On peut y lire les noms des Mauriciens qui sont « tombés sur le champ d’honneur pour la liberté et la justice ».

On peut également visiter l’église Saint Hélène et l’église Sainte Thérèse. Abusivement appelée « basilique », l’église Sainte Hélène, d’inspiration néobyzantine, possède une architecture particulière empruntée à l’Empire romain que l’on retrouve dans le dôme et à l’art roman avec la structure en croix. Elle se démarque des autres églises de Maurice avec sa coupole imposante et la tour immense de son clocher. Quant à l’église Sainte-Thérèse, de style néoroman avec son haut clocher, elle est la plus grande de l’île.

Autres lieux intéressants à visiter à Curepipe, le Domaine des Aubineaux, une belle maison créole posée dans un immense écrin vert et le plus ancien atelier de fabrication de maquette de bateau de Maurice, et peut-être du monde, Comajora. Enfin, n’oublions pas le jardin botanique et le Trou aux Cerfs où se dresse le radar dernier cri de la station météorologique et d’où l’on peut voir presque toute l’île.

Curepipe, a town with old-fashioned charm

Curepipe and its surroundings are isolated from the rest of the island by a sanitary cordon made necessary by the outbreaks of Covid-19. Let’s take a virtual walk through this town in the centre of the island, which is steeped in history. Its position made it a resting place for travellers between Mahébourg and Port-Louis at the time of French colonisation. People used to stop there to have a snack and to clean their pipes (curer la pipe) (cf. Guy de Rouillard, Histoire de la ville de Curepipe). At the beginning, the name was written as Cure-pipe; the hyphen disappeared over time.

Curepipe and its surroundings are isolated from the rest of the island by a sanitary cordon made necessary by the outbreaks of Covid-19. Let’s take a virtual walk through this town in the centre of the island, which is steeped in history. Its position made it a resting place for travellers between Mahébourg and Port-Louis at the time of French colonisation. People used to stop there to have a snack and to clean their pipes (curer la pipe) (cf. Guy de Rouillard, Histoire de la ville de Curepipe). At the beginning, the name was written as Cure-pipe; the hyphen disappeared over time.

If Curepipe repels many Mauritians because of the coolness of its climate and the spittle that reminds one of an English town, it was at one time a refuge for people wanting to escape the hot regions of the coast because of the ravages of malaria in particular. Curepipe has the charm of an old-fashioned town less noisy than Port Louis or Rose Hill, except for the downtown area around the bus station. The town is home to the renowned Royal College of Curepipe. Designed by the Mauritian engineer Paul Le Juge de Segrais, director of public works, the present building in blue basalt stone is inspired by Buckingham Palace.

The building was inaugurated in 1941 and was subsequently extended several times to accommodate the growing number of students. However, it retained its original silhouette. In 1921, the imposing monument to the Unknown Soldier of the First World War 1914-1918 was erected in front of the façade, with a French poilu and an English tommy. The names of the Mauritians who "fell on the field of honour for freedom and justice" can be read there.

One can also visit the church of Saint Helene and the church of Saint Theresa. Abusively called « basilica », the church of Saint Helena, of neo-Byzantine inspiration, has a particular architecture borrowed from the Roman Empire, which can be seen in the dome, and from Romanesque art with the cross-shaped structure. It stands out from the other churches in Mauritius with its imposing dome and the huge tower of its bell tower. The church of St. Theresa, in Romanesque Revival style with its high bell tower, is the largest on the island.

Other interesting places to visit in Curepipe are the Domaine des Aubineaux, a beautiful Creole house set in a huge green setting, and the oldest ship model making workshop in Mauritius, and perhaps in the world, Comajora. Finally, let’s not forget the botanical garden and the Trou aux Cerfs where the state-of-the-art radar of the meteorological station is located and from which one can see almost the whole island.

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