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Vijranand Kallooa : Master Chef, la consécration d’une riche carrière

October 6, 3:20 pm

La cuisine mauricienne est un des éléments unificateurs de la nation et une raison de fierté. Les chefs mauriciens sont aussi de plus en plus reconnus pour leurs talents. Si certains expatriés ont décroché des macarons Michelin, ceux qui sont restés au pays ne déméritent pas à l’instar de Vijranand Kallooa, chef exécutif à l’hôtel Ambre, certifié il y a quelques semaines Master Chef par la City and Guilds et World Chefs Hospitality . Un titre qui consacre une carrière de 46 ans remplie de hauts faits.

Ce titre, le chef Kallooa l’a rêvé il y a trois ans et d’est attelé à y travailler sans relâche comme tout ce qu’il a entrepris jusqu’ici. Le Master Chef est la validation des acquis de sa carrière de chef, de ses participations et récompenses à de compétitions culinaires locales et internationales, à ses prestations en tant que juge et surtout à sa capacité de gérer une cuisine et sa brigade.

Editor
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Pourtant, personne n’aurait parié sur le jeune Vijranand, ce fils de laboureur originaire de Caroline Bel Air Rivière Sèche, qui est entré dans le monde du travail avec seulement un certificat d’études primaires en poche. Enfant, il accompagnait son père, Sahadeo, un bhandari (chef indien qui officie dans les cérémonies et autres mariages). Après l’école, il enchaîne les petits boulots dans les champs.

Saint Géran

Quand son père intègre l’hôtel Saint Géran qui vient d’ouvrir comme « cleaner », lui va se faire embaucher comme garçon de cuisine. Très vite, alors que son père devient cuisinier pour le personnel, le jeune Vijranand fait tous les postes de cuisine jusqu’à ce qu’il soit envoyé en 1979 par Paul Jones à l’école hôtelière aux Casernes à Curepipe où il obtient son CAP. Commence alors une ascension rapide ; il gravit tous les échelons de commis, puis de chef de partie avant de devenir sous-chef en 1982.

La même année, Paul Jones, qui sera véritablement son mentor, l’envoi en Italie pour son premier stage à l’étranger. Puis ceux-ci vont s’enchaîner, France, Singapour, Kenya, Afrique du Sud, Australie, Grèce, un vrai tour du monde des cuisines. Entretemps, il aura connu les grands chefs du St Géran dont John Zimmerman, Philippe Pickering et surtout Barry Andrews dont il serait le second avant de quitter le St Géran pour aller ouvrir, toujours à la demande de Paul Jones, le Coco Beach dont il devient le chef exécutif après six mois. À la fermeture ce celui-ci, le chef Kallooa sera posté dans un autre hôtel du groupe Sun, le Sugar Beach, pendant deux ans.

Il fera une incursion aux Maldives pour l’ouverture du Kanuhura avant de revenir à Belle Mare pour l’inauguration du Long Beach avant d’être muté pour l’hôtel Ambre pour la réouverture de cet établissement racheté par le groupe Sun.

Homme des ouvertures d’hôtel, il reste indéfectible au groupe Sun Resorts. Passionné par son métier, Chef Kallooa se donne corps et âme pour rendre le client heureux. Parmi ses grandes satisfactions, préparer un banquet pour l’ancien président sud-africain Nelson Mandela lors de sa visite officielle à Maurice. Petit de taille mais de grand talent, il mène sa brigade de 92 personnes et l’équipe de stewarding de 33 personnes d’une main de fer et déclare n’être rebuté par rien.

Passionné de sports (il fait du yoga quotidiennement et de la course à pied), il ne pense pas une seconde à la retraite. À 63 ans, il espère que le métier lui réserve encore de belles surprises. Bon vent chef !

Vijranand Kallooa: Master Chef, the consecration of a rich career

M

auritian cuisine is one of our unifying elements and a reason for pride. Mauritian chefs are also increasingly recognised for their talents. If some expatriates have been awarded Michelin stars, those who have remained in the country are not to be underestimated, following the example of Vijranand Kallooa, executive chef at the Ambre Hotel, who was certified a few weeks ago as Master Chef by the City and Guilds. A title that consecrates a 46-year career full of high achievements.

 

Chef Kallooa dreamed of this title three years ago and has worked tirelessly to achieve it, as he has done in everything he has been so far. The Master Chef is the validation of his achievements as a chef, from his participation and awards in local and international culinary competitions to his performances as a judge and above all his ability to manage a kitchen and his brigade.

Yet, no one would have bet on the young Vijranand, the son of a labourer from Caroline Bel Air Rivière Sèche, who entered the world of work with only a primary school certificate in his pocket. As a child, he accompanied his father, Sahadeo, a Bhandari (Indian chief who officiates at ceremonies and weddings). After school, he did a series of odd jobs in the fields.

Saint Géran

 

When his father joined the newly opened Saint Géran Hotel as a cleaner, he was hired as a kitchen boy. Very quickly, while his father became a cook for the staff, the young Vijranand did all the kitchen jobs until he was sent in 1979 by Paul Jones to the hotel school in Les Casernes in Curepipe where he obtained his CAP. He then began a rapid rise through the ranks of commis, then chef de partie before becoming sous-chef in 1982.

Maldives

That same year, Paul Jones, who was to become his mentor, sent him to Italy for his first internship abroad. He then went on to France, Singapore, Kenya, South Africa, Australia, and Greece, a true world tour of kitchens. In the meantime, he will have known the great chefs of the St Géran, including John Zimmerman, Philippe Pickering, and above all Barry Andrews, of whom he will be the second in command before leaving the St Géran to open, still at the request of Paul Jones, the Coco Beach, of which he will become the executive chef after six months. When Coco Beach closed, Chef Kallooa was posted to another Sun hotel, the Sugar Beach, for two years. He will make a foray into the Maldives for the opening of the Kanuhura before returning to Belle Mare for the inauguration of the Long Beach. Lastly, he was transferred to Ambre Hotel for the reopening of this establishment bought by the Sun Group.

Accustomed to hotel openings, he remains unwavering in his commitment to the Sun Resorts group. Passionate about his job, Chef Kallooa gives himself body and soul to make the customer happy. One of his great satisfactions was to prepare a banquet for the former South African President Nelson Mandela during his official visit to Mauritius. Small in size but very talented, he leads his brigade of 92 people and the stewarding team of 33 people with an iron hand and declares that he is not put off by anything.

A sports enthusiast (he does yoga daily and runs), he doesn’t think for a second about retirement. At 63 years of age, he hopes that the profession will still hold some nice surprises for him. All the best, chef !

 

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