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Le Champ de Mars : haut lieu de la Fête nationale

March 12, 8:02 pm

Cette année le Champ de Mars n’accueille pas la cérémonie officielle des célébrations de l’Indépendance et d’accession au statut de République en raison du confinement sanitaire dû à la seconde vague de la Covid-19. Un précédent avait déjà eu lieu en 2000 quand les célébrations avaient été transférées sur la Place du Quai toujours à Port-Louis. L’association de la Fête nationale avec le Champ de Mars date du 12 mars 1968 quand l’Union Jack avait été remplacée par le quadricolore mauricien.

Farquhar

Bien évidemment le Champ de Mars est plus connu pour ses courses hippiques. Une histoire qui date de 1812 et en fait le plus vieil hippodrome de l’hémisphère sud et le deuxième mondial (après celui de la Turquie). Il fut construit en 1812 et inauguré le 25 juin 1812 par le Mauritius Turf Club, fondé la même année par Sir Robert Townsend Farquhar qui fut le premier gouverneur anglais de l’île et des Mascareignes.

La construction de cet hippodrome relevait d’un geste d’apaisement politique des Anglais qui avait conquis l’île deux ans plus tôt vis-à-vis des Français qui avaient colonisé et administré l’Île depuis 1715. Farquhar pensa alors à introduire une activité qui pourrait réunir l’administration anglaise et les colons français. C’est ainsi qu’il ordonna la construction de cet hippodrome dans un emplacement qui servait depuis 1738 aux exercices militaires. L’introduction des courses de chevaux, déjà populaires en Angleterre, fut accueillie avec enthousiasme par la bourgeoisie avant de gagner au fil des années les classes populaires.

The Champ de Mars: the place to be for the National Day

This year the Champ de Mars did not host the official ceremony of the Independence and accession to the Status of the Republic celebrations due to the sanitary confinement caused by the second wave of Covid-19. A precedent had already been set in 2000 when the celebrations were moved to the Place du Quai in Port Louis. The association of the National Day with The Champ de Mars dates back to 12 March 1968 when the Union Jack was replaced by the Mauritian quadricolour.
Of course, the Champ de Mars is best known for its horse races. A history that dates back to 1812 and makes it the oldest racecourse in the southern hemisphere and the second oldest in the world (after Turkey). It was built in 1812 and inaugurated on 25 June 1812 by the Mauritius Turf Club, founded the same year by Sir Robert Townsend Farquhar who was the first English Governor of the island and the Mascarene Islands.
The construction of this racecourse was a gesture of political appeasement by the English who had conquered the island two years earlier towards the French who had colonised and administered the island since 1715. Farquhar then thought of introducing an activity that would bring the English administration and the French colonists together. He therefore ordered the construction of this racecourse on a site that had been used for military exercises since 1738. The introduction of horse racing, which was already popular in England, was enthusiastically welcomed by the bourgeoisie and over the years spread to the working classes.

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