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Vers une inscription de Chinatown au patrimoine national

August 20, 11:15 am

Quartier emblématique de la capitale et passage obligé de tout séjour touristique à l’île Maurice, Chinatown est aujourd’hui l’objet d’efforts considérables pour qu’il soit inscrit d’abord au Patrimoine national mauricien et éventuellement au patrimoine mondial. Derrière ce projet ambitieux, Kwang Poon, président fondateur de l’Association Passerelle entre l’Orient et l’Occident (East Meets West Association). Dans un entretien exclusif à voya-g.com, il nous explique ses motivations et surtout l’importance de Chinatown dans l’histoire et la vie économique et sociale de Maurice.

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Carnet la boutik

Homme d’affaires bien connu de la capitale, Kwang Poon habite Chinatown depuis toujours comme avant lui ses parents et grands-parents. Son grand-père paternel y tenait un salon de coiffure et son arrière-grand-père maternel y a ouvert l’une des premières pharmacies chinoises. Quant à son père, journaliste, il a travaillé dans presque tous les titres de la presse écrite chinoise, et est devenu rédacteur en chef de l’hebdomadaire The Mirror. Il était également directeur adjoint de la Chinese Middle School.

« Chinatown est intimement lié à la communauté sino-mauricienne qui a apporté sa pierre à l'édification de la nation mauricienne. Les nombreuses boutiques chinoises venaient se ravitailler dans le Chinatown et le système de kwon ou associations claniques servait de pied-à-terre et formait un réseau d’entraide. Grâce au carnet la boutik et le système de microcrédit, les travailleurs dans les camps sucriers arrivaient à faire bouillir la marmite en attendant de recevoir leur solde seulement après la saison de la coupe », explique Kwang Poon en situant l’importance de ce quartier.

Avec le temps, Chinatown n’a toutefois pas échappé à une dégénération urbaine et une désaffection, regrette Kwang. « C’est pour empêcher que ce quartier, autrefois connu comme le Camp des Chinois, ne tombe pas l’oubli que j’ai donc décidé de proposer qu’on inscrive Chinatown comme patrimoine national dans un premier temps et, dans un deuxième temps, d’aller rechercher une reconnaissance internationale », justifie-t-il. « Notre but est de faire ressortir le cachet unique de Chinatown et de mettre à profit ce riche héritage patrimonial pour insuffler une nouvelle vie à ce quartier illustre. La vie socio-économique s’en trouvera ainsi rehaussée pour le plus grand bonheur de tous ».

 

Chinatown revigoré

 

À cet effet, il a déjà rencontré les autorités compétentes qui lui ont assuré leur plein soutien pour ce projet. À cet effet, le gouvernement allouera un budget dédié à l’embellissement de Chinatown. Le député de la région et ministre délégué de la circonscription, Ismaël Rawoo, a indiqué que l’Unité de développement national (NDU) est prête à soutenir les actions allant dans le sens du rehaussement des infrastructures du Chinatown.

Il a également été conseillé à l’association de constituer un dossier retraçant l’histoire et la culture de ce quartier. Des réunions de consultations avec les forces vives et parties concernées seront organisées pour recueillir les recommandations de part et d’autre et afin de faire converger une nouvelle vision commune et de pouvoir élaborer un plan en vue d’un Chinatown revigoré et moderne.

Si le projet d’inscription aboutit, l’Association Passerelle entre l’Orient et l’Occident s’attend à une croissance au niveau des activités économiques dans le Chinatown. « En particulier, les Mauriciens, qui sont très friands de la cuisine chinoise, pourront venir déguster des petits plats typiques et authentiques dans un cadre plus agréable et mieux sécurisé. Une fois passée la pandémie du Covid-19 et avec un Chinatown ragaillardi, ce quartier redeviendra une attraction incontournable dans les circuits touristiques », conclut Kwang Poon.

 

 

Towards a national heritage listing for Chinatown

An emblematic district of the capital and a must for any tourist stay in Mauritius, Chinatown is today poised to have it listed first as a Mauritian national heritage site and eventually as a world heritage site. Behind this ambitious project is Kwang Poon, founding president of the East Meets West Association. In an exclusive interview with voya-g.com, he explains his motivations and especially the importance of Chinatown in the history and the economic and social life of Mauritius.

Carnet la boutik

Kwang Poon, a well-known businessman in the capital, has always lived in Chinatown like his parents and grandparents before him. His paternal grandfather ran a hairdressing salon there and his maternal great-grandfather opened one of the first Chinese pharmacies. Her father was a journalist who worked in almost every Chinese newspaper and became chief editor of The Mirror. He was also deputy director of the Chinese Middle School.

“Chinatown is intimately linked to the Chinese-Mauritian community which has contributed to the building of the Mauritian nation. Chinese shop owners from all over the island came to Chinatown for supplies and the system of “kwon” or clan associations served as a home base and a network of mutual support. Thanks to the “carnet la boutik” and the microcredit system, the workers in the sugar camps were able to keep the pot boiling while waiting to receive their salary only after the cutting season,” explains Kwang Poon.

Over time, however, Chinatown has not escaped urban degeneration and disaffection, laments Kwang. “It is to prevent this neighbourhood, once known as the Chinese Camp, from being forgotten that I decided to propose that Chinatown be inscribed as a national heritage site in the first instance and, in the second instance, to seek international recognition,” he explains. “We aim to bring out the unique character of Chinatown and to use this rich heritage to breathe new life into this illustrious neighbourhood. This will enhance the socio-economic life of the area to the delight of all”.

Reinvigorated Chinatown

To this end, he has already met with the relevant authorities who have assured him of their full support for this project. The government will allocate a dedicated budget for the beautification of Chinatown. The Member of Parliament for the area and Minister for the constituency, Ismael Rawoo, said the National Development Unit (NDU) is ready to support actions to improve the infrastructure of Chinatown.

The association was also advised to compile a dossier on the history and culture of the area. Consultation meetings with stakeholders will be held to gather recommendations from both sides to develop a new common vision and plan for a reinvigorated and modern Chinatown.

If the registration project succeeds, the East Meets West Association expects growth in economic activities in Chinatown: “In particular, Mauritians, who are very fond of Chinese cuisine, will be able to come and taste typical and authentic dishes in a more pleasant and secure environment. Once the Covid-19 pandemic is over and Chinatown is revived, this district will once again become a must-see attraction on tourist circuits,” concludes Kwang Poon.

 

 

 

 

 

 

 

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