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Sunita Bachooa : le sourire du front de mer de Mahébourg

September 20, 3:48 pm

Envie de vous évader et de goûter à quelque chose de différent et d’exceptionnel ? Rendez-vous au stand de fruits confits de Sunita Bachooa non loin du front de mer de Mahébourg. Son nom ne vous dit peut-être pas grand-chose mais Sunita Bachooa fait partie des visages emblématiques de ce très beau village.

Cette mère de quatre enfants tient un stand à fruits à l’entrée du Mahébourg Waterfront depuis 25 ans. C’est dans un cadre charmant, avec une vue imprenable sur la montagne Lion, que nous accueille cette dernière. Toujours souriante et chaleureuse, Sunita propose une large sélection de gourmandise sucrée et de fruits. Très connue pour ses produits frais et exotiques, elle fait se déplacer les gens des quatre coins de l’île pour les goûter. Fruits cristallisés, noix de coco, salade de fruits, fruits confits ou encore des « merveilles » – galettes croquantes faites à base de farine, d’eau, de sel et de sucre — sont les produits que vous trouverez sur les étals, mais pas que !

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Saveurs locales

On y trouve aussi des « confits » tout aussi surprenante qu’insolite, parmi nous retrouvons des carottes, des chouchous, de la calebasse chinoise ou d’autres légumes, dépendant des saisons, baignant dans une eau vinaigrée. « J’aime innover et proposer quelque chose de nouveau à mes clients. Parfois les gens ne connaissent pas certains fruits, donc c’est l’occasion pour moi de faire découvrir ou redécouvrir nos saveurs locales d’une manière différente », lance-t-elle.

Cela n’a pas toujours été simple pour elle. Assise sur un tronc, le sourire aux lèvres et les yeux pétillants, Sunita raconte son parcours. Elle est née et a grandi à Mahébourg. Au départ, elle et son mari – chauffeur de taxi aujourd’hui – faisaient du porte-à-porte pour acheter des fruits tels que les letchis ou des longanes pour les revendre ensuite. Puis, voyant que la commercialisation de fruits est un succès, Sunita innove et propose d’autres produits bien de chez nous.

« Il a fallu innover et proposer de nouvelles choses. C’est grâce à ce métier que j’ai pu élever et payer les études mes quatre enfants. C’est un travail qui prend beaucoup de temps, il faut être patient. Mais c’est un réel plaisir d’exercer ce métier. Je rencontre des gens qui viennent de différentes parties de l’île. »

Forte, courageuse et polyvalente, elle n’hésite pas à mettre la main à la pâte. Elle jongle entre le taillage des fruits, le découpage des noix de coco et la mise en bouteille de l’eau de coco. Déterminée, elle a des projets plein la tête. Après l’épisode du naufrage du MV Wakashio et des deux confinements, Sunita se dit confiante et garde le moral. Avec l’aide de ses deux aînés, elle pense agrandir son emplacement et offrir d’autres gourmandises à ses clients.

Le stand est ouvert du lundi au dimanche, de 8 heures à 17 heures.

Sunita Bachooa: the smile of the Mahébourg waterfront

 

Want to get away from it all and taste something different and exceptional? Go to the candied fruit stand of Sunita Bachooa not far from the Mahébourg waterfront. Her name may not mean much to you, but Sunita Bachooa is one of the iconic faces of this beautiful village.

Local flavours

This mother of four has been running a fruit stand at the entrance to the Mahébourg Waterfront for 25 years. It is in a charming setting, with an unobstructed view of Lion Mountain, that she welcomes us. Always smiling and warm, Sunita offers a wide selection of sweet delicacies and fruits. Well known for her fresh and exotic products, she makes people come from all over the island to taste them.

Crystallized fruits, coconuts, fruit salad, candied fruits, or « merveilles » – crunchy cakes made from flour, water, salt, and sugar – are the products you will find on the stalls, but not only! There are also « confits » that are as surprising as they are unusual, among which we find carrots, chouchous, Chinese calabash, or other vegetables, depending on the season, bathed in vinegar water. « I like to innovate and offer something new to my customers. Sometimes people don’t know certain fruits, so it’s an opportunity for me to introduce or rediscover our local flavours in a different way, » she says.

Innovate

It hasn’t always been easy for her. Sitting on a tree trunk with a smile on her face and sparkling eyes, Sunita tells her story. She was born and raised in Mahebourg. At first, she and her husband – now a taxi driver – went door-to-door to buy fruits such as litchis or longans to sell later. Then, seeing that fruit marketing was a success, Sunita innovated and offered other local products. « I had to innovate and offer new things. It is thanks to this job that I have been able to raise my four children and pay for their education. It’s a job that takes a lot of time, you have to be patient. But it is a real pleasure to do this job. I meet people from different parts of the island ».

Strong, courageous, and versatile, she doesn’t hesitate to put her hand to the wheel. She juggles between cutting fruit, slicing coconuts, and bottling coconut water. Determined, she has a lot of projects in mind. After the sinking of the MV Wakashio and the two confinements, Sunita is confident and in high spirits. With the help of her two elders, she is thinking of expanding her location and offering more delicacies to her customers.

The stall is open Monday to Sunday, from 8 am to 5 pm.

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