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Montagne des Signaux : une randonnée pour voir la capitale à ‘vue d’aigle’

Le charme envoûtant de l’île Maurice ne se limite pas à ses étendues de plages de sable blanc et à ses eaux turquoise. Une facette moins connue mais tout aussi captivante réside dans les incroyables montagnes qui recouvrent le territoire, offrant une myriade d’opportunités d’aventures et d’émerveillement. La Montagne des Signaux incarne à la perfection ces caractéristiques, car en plus de proposer des randonnées aux vues pittoresques, elle est également accessible à tous. Pour vous préparer à cette escapade incontournable, nous vous proposons une mise à jour sur l’expérience qui vous attend.

Avant de gravir les sentiers en déclivité de La Montagne des Signaux, place à un petit cours d’histoire. Il tire son nom de son passé captivant. Autrefois, ce patrimoine national était utilisé pour signaler l’arrivée et le départ des bateaux sur l’île. Outre son importance maritime, elle servait également de refuge pour les esclaves en quête de liberté, se positionnant ainsi comme un rappel poignant d’une époque révolue. Aujourd’hui, les temps ont changé, et avec ses parcours asphaltés et balisés, la montagne offre une expérience de randonnée qui peut durer entre une ou deux heures, suivant la vitesse à laquelle vous avancez.

D’une longueur de seulement 2,5 km, le parcours débute au pied de la montagne, accessible depuis Port Louis au croisement de la rue Labourdonnais et celle de Monseigneur Leen. Vous pouvez laisser votre véhicule sur le parking aménagé avant de vous lancer dans l’aventure. Dès le premier pas sur le sentier, il est clair que cette randonnée a été conçue pour accueillir un large public. Les familles accompagnées d’enfants et les randonneurs novices trouveront l’occasion parfaite de se connecter avec la nature tout en profitant d’une activité physique en groupe ou en solo. En entamant le parcours, nous croisons toute la diversité de la population de l’île Maurice et des tranches d’âge multiples, ce qui permet de vivre la culture locale différemment. L’animation et la sécurité des sentiers persistent même après le coucher du soleil, bien qu’une lampe torche soit conseillée pour les randonnées nocturnes.

La Montagne des Signaux semble avoir réussi à faire bon ménage avec la civilisation sans pour autant perdre sa végétation, où se trouve toute son identité. Bordant les chemins d’asphalte qui mènent au sommet, nous découvrons une nature débordante de couleurs : du rose, de l’orange, de multiples teintes de verts et d’autres nuances apaisantes pour ceux cherchant de l’inspiration et une pause loin des écrans. Les vues panoramiques se dévoilent progressivement lors de la randonnée, exigeant à tout moment un arrêt pour pouvoir en profiter pleinement et apercevoir, outre la rade de Port-Louis, des sites historiques tels que La Citadelle, La Place d’Armes et Le Champ de Mars, témoins silencieux d’un passé riche en événements. Le sommet offre quant à lui une époustouflante perspective plongeante sur Port Louis, la capitale animée de l’île Maurice. En tournant le regard vers l’ouest, vous serez récompensé par une vue magnifique sur la côte, un tableau qui évoque l’essence de notre fierté insulaire.

La Montagne des Signaux est au final bien plus qu’une simple escapade en plein air. C’est en vérité un voyage à travers le temps et l’histoire de l’île Maurice, enveloppé dans un décor naturel stupéfiant et entouré d’une communauté qui s’active pour s’aérer, se changer les idées, se décontracter tout en  prenant soin de sa santé et de son bien-être. Les bancs judicieusement placés sous les arbres vous invitent à faire une pause bien méritée, à contempler le paysage et à vous imprégner de la sérénité qui règne aux alentours. Si vous êtes à la recherche d’une dose supplémentaire d’aventure, un sentier moins fréquenté vous mènera jusqu’à Quoin Bluff, un petit sommet qui offre une vue encore plus spectaculaire. Vous êtes avertis : l’escalade pour atteindre ce point peut être un peu technique et le sentier moins bien aménagé.

Que ce soit pour cette montagne ou pour les autres, c’est tout un échange et une opportunité de connexion qui s’offre à nous. En conséquence, il nous est essentiel de rappeler l’importance de toujours faire de notre mieux pour respecter ces territoires, ainsi que la végétation et l’histoire qui s’y trouvent. Que vous soyez un randonneur chevronné ou un explorateur en herbe, prenez le temps de gravir l’emblématique Montagne des Signaux et découvrez l’Île Maurice sous un nouveau jour, un pas à la fois.

 

 

Montagne des Signaux: a hike to see the capital from an eagle's eye view

The captivating charm of Mauritius is not limited to its stretches of white sandy beaches and turquoise waters. A lesser-known but equally captivating facet lies in the incredible mountains that cover the territory, offering a myriad of opportunities for adventure and wonder. Signal Mountain (commonly known as Montagne des Signaux) epitomises these characteristics perfectly, since it not only offers scenic walks, but it is also accessible to all. To prepare you for this unmissable getaway, we have put together an update on the experience that awaits you.

Before climbing the mountain’s sloping trails, let us take a look at its history. Signal Mountain takes its name from its captivating past. In the old days, this national heritage site was used to signal the arrival and departure of boats on the island. Apart from its maritime significance, it also served as a refuge for slaves seeking freedom, thus standing as a poignant reminder of a bygone era. Today, times have changed, and with its paved and signposted routes, the mountain offers a hiking experience that can last between one and two hours, depending on how fast you move.

 

Just 2.5 km long, the route starts at the foot of the mountain, accessible from Port Louis at the junction of Rue Labourdonnais and Rue Monseigneur Leen. You can leave your vehicle in the car park before setting off. From the very first step on the trail, it is clear that this walk has been designed for a wide public. Families with children and inexperienced hikers will find the perfect opportunity to connect with nature while enjoying some physical activity in a group or on their own. As we embark on the route, we come across the full diversity of the population of Mauritius and multiple age groups, allowing us to observe the local culture from a different perspective. The trails remain lively and safe even after sunset, although a torch would be recommended for night-time hikes.

 

Signal Mountain seems to have managed to blend in with civilisation without losing its vegetation, which is where its identity lies. Along the asphalt paths leading to the summit, we discover nature bursting with colour: pink, orange, multiple shades of green and other soothing hues for those seeking inspiration and a break from the screens. The panoramic views unfold gradually as you hike, requiring a stop at any point to enjoy them fully and catch a glimpse of historic sites such as the Citadelle, the Place d’Armes and the Champ de Mars, silent witnesses to an eventful past. The summit offers a bird’s-eye view of Port Louis, the bustling capital of Mauritius. Turn your gaze westwards and you’ll be rewarded with a magnificent view of the coastline, a picture that evokes the essence of our island pride.

 

In the end, Signal Mountain is much more than just an outdoor getaway. It is actually a journey through time and the history of Mauritius, enveloped in a breathtaking natural setting and surrounded by a community which is active in getting fresh air, taking its mind off things, relaxing and caring for its health and well-being. The benches judiciously placed under the trees invite you to take a well-deserved break, to contemplate the landscape and soak up the serenity that surrounds you. If you’re looking for an extra dose of adventure, a less frequented path will take you up to Quoin Bluff, a small summit offering even more stunning views. Be warned: the climb to reach this point can be a little technical and the path less well developed.

 

Whether it is this mountain or any other, the experience is all about exchanging as well as taking the opportunity to connect. This is why it is important for all to remember that we must always do our best to respect these areas, as well as the vegetation and the history they contain. Whether you are a seasoned hiker or a budding explorer, take the time to climb the emblematic Signal Mountain and discover Mauritius in a new light, one step at a time.

 

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