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Mauritius Chef Association : 25 ans de dévouement à la cuisine mauricienne

Il y a 25 ans, neuf chefs se sont rassemblés avec une vision commune : promouvoir la cuisine mauricienne, former la nouvelle génération de chefs et mettre en avant les produits locaux.

Les ambassadeurs de la cuisine mauricienne, porteurs de saveurs exquises et de traditions culinaires uniques, se sont réunis à l’hôtel Ambre le samedi 30 septembre 2023 pour un événement marquant. Jeunes et anciens chefs, partenaires et passionnés de la gastronomie, tous étaient au rendez-vous pour célébrer les 25 ans de la Mauritius Chef Association (MCA) et la cérémonie d’intronisation de nouveaux chefs au sein de l’association. Moment significatif pour la scène gastronomique locale, le rassemblement a permis de revenir sur l’histoire de la MCA tout en donnant un aperçu de son avenir.

Le président de la MCA, le chef Mooroogun Coopen, a rappelé l’engagement de chaque membre fondateur à poursuivre cette vision, mettant en évidence les voyages internationaux et les compétitions dans lesquelles les membres de l’association ont participé au fil des années pour démontrer le savoir-faire et l’ambition des talents locaux. La cérémonie a également rendu hommage aux chefs pionniers et à leurs partenaires, qui ont contribué à la croissance de l’association. Parmi les invités figuraient 170 jeunes chefs issus de différentes écoles hôtelières, dont l’Institut Escoffier et le Lycée Polytechnique, ainsi que de nouveaux talents de divers hôtels. Ces jeunes ont pris, lors de la cérémonie, l’engagement de promouvoir la cuisine mauricienne dans le monde entier tout en recevant leur certificat.

 

D’autres acteurs de l’industrie hôtelière ont saisi l’occasion pour s’adresser aux invités tels que Jocelyn Kwok, CEO de l’Association des Hôteliers et Restaurateurs de l’île Maurice (AHRIM). Ce dernier a souligné l’importance de la participation aux compétitions culinaires internationales, telles que le Bocuse d’Or, pour accroître la visibilité de la cuisine mauricienne à l’échelle mondiale. Il a également tenu à féliciter les nouveaux chefs rejoignant l’association tout en rappelant la citation de Paul Bocuse : « Il n’existe qu’une cuisine, la bonne ! »

Le chef Veeren Pillay, membre de la MCA depuis 22 ans, s’est confié à nous lors de l’événement pour revenir sur l’expérience récente de la 6e édition du SICA Culinary Challenge and Exhibition 2023. Mentionnant fièrement la médaille de bronze remportée par son équipe lors de la compétition internationale, le chef soutient que l’île Maurice peut être fière de cette performance et du savoir-faire des chefs qui ont brillamment représenté le pays au milieu de tous les talentueux participants de l’événement. Il a également souligné la croissance de la MCA, passant de 15 membres à ses débuts à plus de 500 membres actuels, et son rôle dans la formation des jeunes chefs, qui représentent sans aucun doute pour lui l’avenir de la cuisine mauricienne.

Avec ses 25 ans de dévouement envers la cuisine mauricienne, il est clair que la MCA est bien partie pour propulser nos talents culinaires vers de nouveaux horizons tout en préservant la culture gastronomique de l’île Maurice à chaque niveau. Avec l’accueil chaleureux marqué de bonnes intentions des nouveaux membres, la MCA rassure sur l’avenir de notre cuisine et donne un aperçu de la solidarité qui règne dans l’industrie culinaire.

Mauritius Chef Association: 25 years of dedication to Mauritian cuisine

The ambassadors of Mauritian cuisine, bearers of exquisite flavours and unique culinary traditions gathered at the Hôtel Ambre on Saturday 30 September 2023 for a landmark event. Young and old chefs, partners and food enthusiasts were all there to celebrate the 25th anniversary of the Mauritius Chef Association (MCA) and the induction ceremony of new chefs into the association. A significant moment for the local gastronomic scene, the gathering provided an opportunity to look back at the history of the MCA, as well as give a glimpse of its future.

25 years ago, nine chefs came together with a common vision: to promote Mauritian cuisine, train the next generation of chefs and showcase local produce. The President of the MCA, Chef Mooroogun Coopen, recalled the commitment of each founding member to pursue this vision, highlighting the international trips and competitions in which members of the association have participated over the years to demonstrate the know-how and ambition of local talent. The ceremony also paid tribute to the pioneering chefs and their partners, who have contributed to the growth of the association. Among the guests were 170 young chefs from various hotel schools, including the Institut Escoffier and the Lycée Polytechnique, as well as new talent from various hotels. During the ceremony, the young chefs committed to promoting Mauritian cuisine worldwide while receiving their certificates.

Other players in the hotel industry took the opportunity to address the guests, including Jocelyn Kwok, CEO of the Association des Hôteliers et Restaurateurs de l’île Maurice (AHRIM). He stressed the importance of taking part in international culinary competitions, such as the Bocuse d’Or, to raise the profile of Mauritian cuisine worldwide. He also congratulated the new chefs joining the association, recalling Paul Bocuse’s quote: « There’s only one cuisine, and it’s a good one!

Chef Veeren Pillay, who has been a member of the MCA for 22 years, spoke to us at the event about his recent experience at the 6th edition of the SICA Culinary Challenge and Exhibition 2023. Proudly mentioning the bronze medal won by his team at the international competition, the chef maintains that Mauritius can be proud of this performance and of the expertise of the chefs who brilliantly represented the country among all the talented participants at the event. He also highlighted the growth of the MCA, from 15 members in its early days to over 500 today, and its role in training young chefs, who he believes are undoubtedly the future of Mauritian cuisine.

With its 25 years of dedication to Mauritian cuisine, the MCA is well on its way to propelling our culinary talents to new horizons while preserving the gastronomic culture of Mauritius at every level. With the warm welcome and good intentions of the new members, the MCA is reassuring about the future of our cuisine and gives a glimpse of the solidarity that reigns in the culinary industry.

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