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Ile Durable

Lindsay Morvan : Maurice pourra répondre aux attentes du tourisme durable

January 21, 1:57 pm

Les défis du secteur touristique à Maurice sont nombreux. Parmi, on trouve une demande pour offres qui vont dans le sens du développement durable. Le chantier est grand mais le directeur de la Tourism Authority (TA) est confiant que Maurice pourra répondre aux attentes d’un voyageur très soucieux de l’environnement. Dans un entretien exclusif à VoyA-G, il fait un bilan des actions de la TA en matière de tourisme durable et s’appuie sur le succès des premiers Sustainable Awards pour exprimer son optimisme sur l’avenir.

Prise de conscience générale

Traditionnellement perçue comme un organisme qui vise à faire respecter les règlements régissant les opérations du tourisme, la Tourism Authority a surtout fait parler d’elle en 2022 pour ses premiers Sustainable Awards. « En fait, depuis 2018, on avait commencé le projet Sustainable Island Mauritius, mais qui a pris beaucoup plus d’ampleur pendant la période Covid uniquement. Le CSCP, qui est une agence allemande spécialisée, nous a accompagnés et pendant le Covid, on a organisé une bonne dizaine de sessions interactives en ligne avec presque 100 participants par session sur différents aspects de valorisation de chaînes des valeurs de l’opération touristique. Nous avons travaillé avec l’association Reef Conservation qui a formé une bonne centaine de skippers et de propriétaires de bateaux de plaisance sur le respect de l’environnement marin et de la protection de notre lagon, donc c’est au-delà de la régulation du secteur touristique… Oui, nous nous sommes engagés à améliorer la capacité des opérateurs à être plus dans cette dimension de respecter l’environnement et dans le tourisme vert ».

Le retour de ces formations est particulièrement intéressant affirme Lindsay Morvan. « Il y a eu beaucoup de participation parce que je crois qu’il y a eu une prise de conscience générale non seulement parmi les opérateurs mais aussi parmi la population pour être de plus en plus impliqués dans la valorisation de Maurice comme une destination verte, qui respecte l’environnement. Bien sûr, il y a encore beaucoup à faire parce que malheureusement à Maurice, nous avons beaucoup de gens indisciplinés qui jettent leurs ordures partout, mais il y a une prise de conscience générale. Nous travaillons aussi avec Rodrigues, qui pour moi, est un exemple de l’authenticité mauricienne par rapport à cet esprit d’environnement, d’offres d’activités qui valorisent l’authenticité de l’île. Moi je crois que nous sommes sur la bonne voie ».

Et de rappeler que « même les voyageurs sont exigeants sur ce respect de l’environnement, de l’authenticité, de découvrir la cuisine mauricienne, de découvrir l’accueil mauricien ». Le passage à un tourisme plus vert « permettra aussi à Maurice de pouvoir réussir son industrie touristique pas seulement en termes de nombre, mais aussi en termes de qualité et de recettes financières », assure le directeur de la Tourism Authority.

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Pour montrer le travail qui est fait dans ce sens deux vidéos ont été réalisées par l’autorité et lancées au Salon IFTM TopResa. « Nous avons conçu ces vidéos pour démontrer aux touristes étrangers quels sont, au-delà de la plage, le soleil, la mer, les atouts de notre pays, et quelle est notre démarche pour valoriser ce tourisme durable. Il faut encourager les touristes à venir à Maurice, pour des activités comme les trails ou les randonnées ».

Pour encourager les opérateurs dans leurs efforts pour plus d’investissement dans le tourisme durable, la Tourism Authority a ainsi organisé au mois de mai 2022, les Sustainable Awards qui au vu de leur succès devrait devenir un événement récurrent, souhaite Lindsay Morvan. « On a eu presque 116 entreprises du tourisme qui ont participé, qui se sont prêtés au jeu d’être évalués ! Ce qui m’a beaucoup impressionné c’est que les 116 participants ont tous démontré une volonté très profonde de se « mettre au vert ». Bien sûr, on ne peut pas donner 116 awards mais les participants étaient les uns aussi bons que les autres, mais il fallait bien sûr avoir des lauréats. Donc, l’engouement des participants pour ces awards m’a agréablement surpris personnellement. Pratiquement toutes grosses boîtes ont participé. Les rares hôtels qui ne l’ont pas fait cette fois étaient rénovation mais tout le monde a joué le jeu, et a respecté les normes d’évaluation ».

Lindsay Morvan: Mauritius can meet the expectations of sustainable tourism

The challenges of the tourism sector in Mauritius are numerous. Among them is the demand for sustainable development. The task is big but the director of the Tourism Authority (TA) is confident that Mauritius will be able to meet the expectations of the environmentally conscious traveller. In an exclusive interview with VoyA-G, he takes stock of the TA’s actions in the field of sustainable tourism and draws on the success of the first Sustainable Awards to express his optimism for the future.

 

Traditionally seen as a body that aims to enforce regulations governing tourism operations, the Tourism Authority was most in the news in 2022 for its first Sustainable Awards. « In fact, since 2018, we had started the Sustainable Island Mauritius project, but that gained much more momentum during the Covid period alone. The CSCP, which is a specialized German agency, accompanied us and during the Covid, we organized some ten interactive online sessions with almost 100 participants per session on different aspects of valuing the value chains of the tourism operation. We worked with the Reef Conservation association which trained a good hundred skippers and pleasure boat owners on respecting the marine environment and protecting our lagoon, so it’s beyond regulating the tourism sector… Yes, we are committed to improving the capacity of operators to be more respectful of the environment and green tourism ».

The feedback from these training courses is particularly interesting, says Lindsay Morvan. « There was a lot of participation because I think there was a general awareness not only among operators but also among the population to be more and more involved in the promotion of Mauritius as a green destination, which respects the environment. Of course, there is still a lot to be done because unfortunately in Mauritius, we have a lot of undisciplined people who throw their rubbish everywhere, but there is general awareness. We are also working with Rodrigues, which for me, is an example of Mauritian authenticity in terms of the environment, of activities that enhance the authenticity of the island. I believe that we are on the right track ».

He reminds us that « even travellers are demanding respect for the environment, authenticity, discovering Mauritian cuisine, discovering the Mauritian welcome ». The transition to greener tourism « will also enable Mauritius to succeed in its tourism industry not only in terms of numbers but also in terms of quality and financial revenues », assures the director of the Tourism Authority.

To show the work that is being done in this direction, two videos have been produced by the authority and launched at the IFTM TopResa exhibition. « We have designed these videos to show foreign tourists what are, beyond the beach, the sun, the sea, the assets of our country, and what is our approach to promote this sustainable tourism. We need to encourage tourists to come to Mauritius for activities such as trails or hiking.

To encourage operators in their efforts to invest more in sustainable tourism, the Tourism Authority organised the Sustainable Awards in May 2022, which Lindsay Morvan hopes will become a recurrent event, given their success. « We had almost 116 tourism businesses that participated, that played the game of being evaluated! What impressed me a lot was that all 116 participants showed a very deep willingness to « go green ». Of course, we can’t give 116 awards, but the participants were all as good as each other, but of course, we had to have winners. So the enthusiasm of the participants for these awards was a pleasant surprise for me personally. Practically all the big companies took part. The few hotels that didn’t participate this time were renovations, but everyone played the game and met the evaluation standards.

 

 

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