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Ile Durable

Attitude s’associe avec Globice et Kelonia

July 15, 10:01 pm

Fidèle à son engagement pour le développement durable et la protection de l’environnement, le groupe Attitude a signé deux partenariats pour son Marine Discovery Centre (MDC) avec Kelonia (l’observatoire des tortues marines de La Réunion) et Globice, une association étudiant et protégeant les mammifères marins, de La Réunion également.

Le projet COMBAVA porte sur l’étude des sites de reproduction des baleines à bosse dans le sud-ouest de l’océan Indien, et notamment leurs déplacements entre ces sites. Ce projet qui s’étend sur la période 2020-2022 est piloté par Globice et réalisé en partenariat avec plusieurs structures d’études dont le MDC du groupe Attitude qui se trouve au Lagoon Attitude, à Anse la Raie. La collaboration entre le MDC et Globice a des objectifs d’éducation et formation, contribuant ainsi à la recherche sur les cétacés à l’échelle régionale, et plus particulièrement sur les espèces migratrices comme les baleines à bosse et leurs mouvements et comportements dans notre région.

Le groupe Attitude insiste toutefois sur le fait que son objectif principal est que ces projets aient un impact minimal sur le comportement naturel des animaux tout en collectant les données dont le MDC a besoin. « Il faut respecter les règles d’approche existantes et garder nos distances avec les animaux pour ne pas les stresser. D’où l’importance des sessions de formation pour nos collaborateurs », insiste Nina Dubois.

La convention de partenariat avec Globice s’inscrit dans le cadre du projet COMBAVA (‘Coopération régionale pour l’étude des mouvements des baleines à bosse et valorisation des connaissances’). « Nous cherchons à améliorer nos compétences locales en mettant en place un projet d’identification-photos à l’échelle nationale avec des partenaires et en incluant les autorités (ministères et centres de recherche) l’université, les opérateurs et nos clients. Maintenant que la mer est rouverte, nous allons pouvoir organiser des sorties pour observer et faire des photos d’identification des baleines et nous allons encourager d’autres opérateurs à y participer », explique Nina Dubois, coordinatrice scientifique du MDC.

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Sensibiliser davantage

Quant à la collaboration avec Kelonia, elle associe également le Centre d’Étude et de Découverte des Tortues Marines (CEDTM) et a pour objectif la préservation des tortues marines et de leurs habitats et la sensibilisation et la formation des populations locales. Le MDC va, dans cette optique, organiser des sessions de sensibilisation pour 600 enfants d’ici le 31 décembre. Le centre compte aussi mettre en place un réseau avec les centres de plongée pour cartographier les endroits où l’on rencontre des tortues, les photographier et comparer ces données avec La Réunion pour avoir une meilleure idée de leurs trajets puisqu’il s’agit d’espèces très migratrices. « Les autorités et les ONG locales ont déjà lancé de bons projets pour la protection des tortues marines. C’est dans cette optique que nous souhaitons continuer à collaborer et renforcer les connaissances. On est vraiment dans un partenariat d’échanges, pour renforcer nos capacités locales et être en mesure de sensibiliser davantage à Maurice », souligne Nina Dubois.

 

Le MDC qui est en pause depuis un an, pandémie oblige, n’a pas chômé pour autant. Ainsi, une étude de la qualité de l’eau dans la zone d’Anse la Raie, entamée depuis le premier confinement de 2020, en partenariat avec Quantilab, a pu être réalisée. « Les résultats ont montré une plutôt bonne condition de la qualité de l’eau sauf pour un paramètre qui est une forte concentration de nitrates, généralement attribuée aux engrais issus des activités agricoles et aux produits ménagers domestiques. Nous tâchons de faire de la sensibilisation à ce sujet. Cependant, il est important de noter que l’étude se poursuit ; les analyses vont continuer pendant au moins encore un an, ce qui va permettre de voir les tendances saisonnières. En parallèle, nous avons travaillé ces derniers mois sur le développement de supports éducatifs pour les enfants et sur le développement de nouveaux partenariats – notre objectif est de collaborer sur des projets existants déjà », assure Nina Dubois

Attitude partners with Globice and Kelonia

In keeping with its commitment to sustainable development and environmental protection, the Attitude group has signed two partnerships for its Marine Discovery Centre (MDC) with Kelonia (Reunion’s sea turtle observatory) and Globice, an association that studies and protects marine mammals, also from Reunion.

The COMBAVA project studies humpback whale breeding sites in the southwestern Indian Ocean, and in particular their movements between these sites. This project, which will run from 2020 to 2022, is led by Globice and is being carried out in partnership with several study structures, including the MDC of the Attitude group, which is located at the Attitude Lagoon in Anse la Raie. The collaboration between the MDC and Globice has educational and training objectives, thus contributing to research on cetaceans on a regional scale, and more particularly on migratory species such as humpback whales and their movements and behaviour in our region.

However, the Attitude group insists that its main objective is for these projects to have minimal impact on the natural behaviour of the animals while collecting the data that the MDC needs. « We have to respect the existing rules of approach and keep our distance from the animals so as not to stress them. This is why training sessions for our staff are so important, » insists Nina Dubois.

The partnership agreement with Globice is part of the COMBAVA project (‘Regional Cooperation for the Study of Humpback Whale Movements and the Valorisation of Knowledge’). « We are seeking to improve our local skills by setting up a nationwide photo identification project with partners and including the authorities (ministries and research centres), the university, operators, and our clients. Now that the sea has reopened, we will be able to organise whale watching and photo identification trips and we will encourage other operators to participate, » explains Nina Dubois, MDC scientific coordinator.

Building local capacity

The collaboration with Kelonia also involves the Centre d’Étude et de Découverte des Tortues Marines (CEDTM) and aims to preserve marine turtles and their habitats and to raise awareness and train, local people. To this end, the MDC will organise awareness sessions for 600 children by 31 December. The centre also plans to set up a network with diving centres to map the places where turtles are found, photograph them, and compare this data with Reunion Island to get a better idea of their routes, as they are highly migratory species. « The authorities and local NGOs have already launched good projects for the protection of marine turtles. This is why we want to continue to collaborate and strengthen our knowledge. We are really in a partnership of exchanges, to strengthen our local capacities and to be able to raise awareness in Mauritius, » emphasises Nina Dubois.

The MDC, which has been on break for a year due to the pandemic, has not been idle. Thus, a study of the water quality in the Anse la Raie area started since the first containment in 2020, in partnership with Quantilab, was carried out. « The results showed a rather good condition of the water quality except for one parameter which is a high concentration of nitrates, generally attributed to fertilisers from agricultural activities and domestic household products. We are trying to raise awareness about this. However, it is important to note that the study is continuing; the analyses will continue for at least another year, which will allow us to see the seasonal trends. In parallel, we have been working in recent months on developing educational materials for children and on developing new partnerships – we aim to collaborate on existing projects, » says Nina Dubois.

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